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Para los 400 contribuyentes más importantes de los Estados Unidos, un año casi récord

In Actualidad, Economía on 31 mayo, 2011 at 0:00

Sam Pizzigati


Según los últimos datos del Servicio de Recaudación Interna (IRS) de los Estados Unidos, los súper ricos estadounidenses la pasaron de maravilla durante lo más profundo de la Gran Recesión. Y compartieron muy poco de su buena fortuna con el Tío Sam.

El IRS reveló la semana pasada que en 2008, los 400 estadounidenses más ricos reportaron al menos US$110 millones en ingresos en sus declaraciones de impuestos. Estos 400, en un año que acabó con millones de estadounidenses sin trabajo ni hogar, tuvieron ingresos promedio de US$270,5 millones cada uno, los segundos más altos de la historia de los EEUU.

El IRS sólo comenzó a informar sobre los cálculos de ingresos de los Top400 en 2003, y los ingresos totales oficiales los “Top400” de la agencia desde1992. Pero datos más antiguos del IRS hacen posible estimar los ingresos de los Top400 de años previos. Y estas cifras anteriores hacen que las últimas cifras del IRS hacen sobresalir aún más estos resultados.

En 1955, por ejemplo, los ingresos de los Top400 de los Estados Unidos promediaron -en dólares de 2008– US$13,3 millones. En otras palabras, en el 2008 los top400 reportaron ingresos que, después de tomar en cuenta la inflación, ascendieron a más de 20 veces los ingresos de los Top400 hace medio siglo.

Pero los Top400 de 1955 no sólo ganaban mucho menos que los de 2008. En 1955, los ricos pagaron más en impuestos que los ricos de hoy. En 2008, los datos del IRS muestran que los Top400 sólo pagaron 18,1% de sus ingresos totales en impuestos federales mientras que en 1955 pagaron 51’2% en impuestos.

Después de impuestos, y después de ajustar por la inflación de 2008 de los Top400 tenían una pasmosa suma de US$38’5 mil millones más en el bolsillo que en 1955.

Pero no hace falta regresar a 1955 para ver lo poco que hoy pagan en impuestos los 400 principales contribuyentes estadounidenses. Las estadísticas del IRS señalan que en 1992, solamente 33 de los 400 pagaron menos del 20% de sus ingresos en impuestos federales. En 2008, ¡fueron 253!

La principal razón: cada vez es mayor el porcentaje de los ingresos de los ricos que provienen de las “ganancias de capital” -los beneficios de comprar y vender acciones, bonos y otros activos- y estas ganancias de capital pagan impuestos mucho menores que hace dos décadas.

Algunas características: En 1992, los Top400 percibían 26% de sus ingresos en forma de cheques de sueldos y 36% a través de ganancias de capital. En 2008, por el contrario, sólo el 8 por ciento de los ingresos de los Top400 provenían de sueldos -88 de los Top400 ni siquiera tienen empleos conocido – y el 57% provino de las ganancias de capital.

En 2008 estas ganancias de capital pagaban sólo 15% de impuestos, por debajo de una tasa en 1992 de casi el doble de alta.

Los ingresos de los Top400 cayeron en 2008 en comparación con los niveles de 2007, un año en el que los Top400 promediaron US$344,8 millones. Sin embargo, la caída entre 2007y 2008 resultó ser menos pronunciada que la caída en 2000 después del colapso de las puntocom.

Pero la recuperación para ellos fue sólida y bastante rápida después ese retroceso de las puntocom. ¿Qué tan rápido se recuperarán los súper ricos de Estados Unidos esta vez? No lo sabremos con seguridad hasta la próxima primavera, cuando el IRS publique sus cifras de los Top400 para el año 2009.

Mientras tanto podemos hacer algunas predicciones razonables: podemos predecir, con cierto nivel de confianza, que las cifras de los Top400 serán impresionantes. La estadística detrás de esa confianza: sabemos que en 2009 los 25 principales gestores de fondos de cobertura promediaron más de US$1.000.000.000, más del doble que el promedio de US$464.000.000 de 2008.


(*) Sam Pizzigati es editor de Too Much, el semanario en línea sobre excesos y desigualdad, publicado por el Institute for Policy Studies.


[Traducción para www.sinpermiso.info: Antonio Zighelboim]






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